¿Los avances tecnológicos limitarán las opciones de entretenimiento?

Hollywood recientemente le ha estado contando a Estados Unidos los problemas financieros que enfrenta la industria cinematográfica. ¡En respuesta, los estadounidenses han pedido a Hollywood que comience a producir películas que sean lo suficientemente buenas para ver y que valgan los diez dólares que cobran los teatros! En los últimos cuatro años, la venta de entradas para nuevas películas ha disminuido constantemente. ¿Por qué está pasando esto? ¿Se van los cines?

¿Por qué están disminuyendo las ventas de entradas?

Sistemas de cine en casa

Además de la calidad limitada de las películas que se producen, muchos estadounidenses han instalado sistemas de cine en casa en sus hogares. La disminución en los precios de los televisores de pantalla grande y los sistemas de sonido envolvente con calidad de teatro ha producido una generación de espectadores de películas que tienen los recursos para crear un ambiente de teatro en sus propios hogares. Cuando agrega la conveniencia de no tener que tolerar a otra persona mientras llora y ser capaz de pausar la película cuando necesita comer un bocadillo o una bebida, no hay duda de por qué la asistencia al cine no es buena.

DVD de precios y ventanas de lanzamiento

DVD

Durante años, el negocio del cine ha operado en una serie de ventanas de lanzamiento complejas:

Como el precio para un DVD es más bajo que llevar a una familia de cuatro al cine, muchos consumidores simplemente esperan que la película sea lanzada en DVD. Los reproductores de DVD han disminuido en precio tanto que son casi omnipresentes en los hogares estadounidenses y son una parte crucial de cualquier sistema de cine en casa.

Hollywood está siendo presionado financieramente en los teatros por estas situaciones. Un buen fin de semana de inauguración es una gran parte de la viabilidad de una película. Los estudios gastan un promedio de $ 30 millones por película para promocionar el estreno teatral. La pregunta que muchos analistas de la industria se preguntan es por qué los estudios no cambian las ventanas de lanzamiento, o las eliminan todas juntas.

¿Lanzamientos simultáneos?

Algunos de los jugadores más grandes de Hollywood están probando esta teoría en este momento, más o menos. La película Bubble , dirigida por Steven Soderbergh y respaldada financieramente por el empresario tecnológico y propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban, es la primera de las seis películas planeadas para probar el sistema de ventanas de Hollywood. Lanzado el 27 de enero, Bubble se podía ver en cines o pay-per-view por cable y desde proveedores satelitales a través de la televisión HDNet. Cuatro días después, Bubble fue lanzado en DVD con contenido adicional disponible en la versión de DVD.

La burbuja es un experimento estrechamente controlado. La película en sí es corta (72 minutos), protagonizada solo por actores amateurs y en su mayoría fue criticada por la crítica. La distribución teatral se limitó a Landmark Theatres, de Cuba, y algunos otros teatros independientes la boicotearon. Pay-per-view también se distribuyó a través de una empresa de propiedad cubana HDNet que se distribuye a través de muchas de las principales compañías de cable y proveedores de satélite DISH Network y DirecTV.

Pocos días después del lanzamiento de la película, Soderbergh y Cuban declararon la victoria en su experimento. Mientras que las ganancias del teatro fueron de solo $ 70,644 en 32 pantallas, las ventas de DVD cuadruplicaron las expectativas. Un modelo de participación en las ganancias dio el 1% de las ventas de DVD a los cines que mostraron Bubble . La película en sí costó alrededor de $ 1.7 millones de dólares y tuvo proyecciones de ganancias después de solo una semana de estreno.

¿Se van los cines?

¿Por qué las ganancias de Hollywood son importantes para los consumidores estadounidenses?

Si le gusta la economía, el declive en las ventas de boletos de cine puede ser de su interés. Sin embargo, a la mayoría de los estadounidenses no les importa. Hollywood presenta una imagen de grandes presupuestos, automóviles caros, mansiones y estilos de vida de estrellas de cine, mientras que la mayor parte de los Estados Unidos está bajo deudas de tarjetas de crédito y luchan por poner gasolina en sus Hondas o pagar sus cuentas de calefacción. Pero, las ganancias de Hollywood deberían ser importantes, porque si una película, un programa de televisión o un documental no tiene una gran audiencia, se cancela y nadie puede verlo.

En América, amamos nuestro entretenimiento. A pesar de la calidad de un programa, los programas de televisión que no tienen audiencias lo suficientemente grandes para la televisión en red, inevitablemente se cancelan. En mi opinión, Arrested Development es uno de los programas más divertidos que existen en este momento. Ha tenido un éxito crítico y un núcleo de espectadores, pero no volverá la próxima temporada. Fox quemará los episodios restantes en intervalos de tiempo pobres y, a veces, aleatorios. Incluso a largo plazo, los programas exitosos como The West Wing y Star Trek: Enterprise finalmente consiguen el éxito . Si Hollywood recurriera a diferentes modelos de distribución e ingresos, aún podrían obtener ganancias y los consumidores estadounidenses todavía podrían obtener la programación que ansiamos.

¿Los consumidores pagarán por la programación de televisión?

Hollywood ha asumido que los consumidores no pagan por la programación y tienen que depender de los anunciantes para obtener ingresos. Pero, más del 70% de los estadounidenses ya se suscriben a la televisión por cable o satélite para obtener una programación clara. La pregunta no es si los estadounidenses están dispuestos a pagar, sino cuánto pagarán.

Andy Bowers de Slate ofrece esta teoría.

El ala oeste tiene alrededor de 8 millones de espectadores por semana. Cuesta alrededor de $ 6 millones por episodio. En otras palabras, si cada persona que ahora ve el programa paga $ 1 por semana, TWW pagaría más de sí mismo.

Obviamente, no todos los 8 millones de espectadores podrían pagar el espectáculo. Pero digamos que una cuarta parte de ellos lo haría. Eso es 2 millones de personas que pagan $ 3 por episodio (o tal vez $ 4, lo que le da un dinero a Steve Jobs y las compañías de cable). Los episodios se pueden ver en un canal PPV, descargarse a un DVR o insuflarse en iPods de video.

¡Ahora, imagina si toda la programación de TV podría distribuirse de esta manera! Los programas como Arrested Development no tendrían que depender de una clasificación de los 20 principales para mantenerse en el aire. La programación se convertiría en una función de la demanda de los consumidores. ¡Los televidentes de televisión en realidad tendrían más opciones!

¿Los avances en tecnología disminuirán la elección del consumidor?

La tecnología crea opciones

La tecnología es el habilitador en este escenario. Si no hubiera ningún dispositivo para grabar o reproducir programas, todavía estaríamos a merced de las emisoras de televisión para nuestro entretenimiento. La migración de la televisión digital de 2009 permitirá a todos los hogares habilitar algún tipo de opción de pago por visión, incluso si no se suscriben a la televisión por cable o satélite. Las opciones de visualización móvil también aumentarán con productos como Apple Video iPod y DISH Networks Rocket DISH.

Entonces, ¿cómo la tecnología avanza las películas de efecto?

El otro día, después de un comercial de Shaggy Dog, noté que la mayoría de las películas nuevas que se anuncian en gran medida son reediciones, secuelas o escisiones de cómics, videojuegos o programas de televisión. Piensa en las películas lanzadas últimamente Starsky & Hutch , Los duques de Hazzard , King Kong y Star Wars: Episodio III . Pensé que era porque a Hollywood finalmente se le habían acabado las ideas, ¡pero Edward Jay Epstein explica que lo hacen a propósito!

El lanzamiento simultáneo en múltiples plataformas reducirá los costos de publicidad de $ 30 millones que los estudios utilizan para bombardear a los consumidores para que salgan a una nueva película el fin de semana de estreno. Si a los teatros se les da una parte de las ventas de DVD, se alivia la carga de posiblemente tener menos espectadores en sus asientos.

Bubble es la primera de seis películas lanzadas simultáneamente por Soderbergh y Cuban. Ha estado disponible en todos los formatos el día del lanzamiento. Se llama piratería. De hecho, controlar la piratería es una gran motivación detrás del movimiento de la industria para digitalizar la televisión. La piratería de películas puede tomar varias formas, como filmar la película en el cine con una videocámara de alta calidad o copiar el disco maestro de una instalación de postproducción.

Conclusiones

La burbuja era solo una prueba. Creo que las próximas películas que lanzarán Soderbergh y Cuban presentarán a los actores de la lista A y realmente enviarán un mensaje a Hollywood que deben cambiar su modelo de negocio, o podrían estar fuera del negocio.

La tecnología es un gran facilitador del cambio y la elección del consumidor.

Para los estudios de Hollywood, es el fabricante y el vehículo más rentable para la entrega de productos justo a tiempo. La entrega simultánea de nuevas películas a través de diversos puntos de venta, como teatros, DVD y televisión por cable y por satélite, ofrece más opciones para los consumidores. Estas ventajas también dependerán de la programación de TV.

Hollywood puede liderar el camino en la conducción de contenido de video digital para TV y películas mientras mantiene el control si abrazan los avances tecnológicos en lugar de luchar contra ellos. La industria de la música ya ha demostrado que demandar a niños de 12 años por descargar canciones pirateadas no es una solución para nadie.

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